un homme faisant du trail à la montagne

La diagonale des fous, le trail mythique de la Réunion

La Diagonale des Fous fait partie ces rares évènement sportif solidement ancré dans la culture de l’île tant elle est attendue tous les ans par les sportifs réunionais et étrangers. Cette épreuve, c’est bien plus qu’une simple course : elle met à l’épreuve le corps et l’esprit, un défi qui attire des milliers d’ultra-traileurs du monde entier, amateurs comme professionnels, considérée comme l’une des courses les plus exigeantes et prestigieuses au monde. Cette compétition invite les participants à traverser l’île de part en part, du sud-est au nord-ouest, en affrontant des terrains variés et des conditions météorologiques imprévisibles.

1. Qu’est-ce que la Diagonale des Fous :

La Diagonale des Fous, également connue sous le nom de Grand Raid, est le principal ultra-trail organisé sur l’île de La Réunion. Créée en 1989, cette course a rapidement gagné en notoriété et est aujourd’hui considérée comme l’une des plus difficiles au monde. Initialement appelée « Marche des Cimes« , la course a vu son nom évoluer au fil des ans avant de devenir le Grand Raid en 1994 mais communément appelé La Diagonale des Fous.

Le parcours, d’une distance d’environ 165 kilomètres avec plus de 10 000 mètres de dénivelé positif, propose un véritable défi physique et mental, traversant des paysages époustouflants mais exigeants, incluant l’ascension du piton de la Fournaise et la traversée des cirques naturels de Cilaos et Mafate. La course attire des participants de tous niveaux, des amateurs aux professionnels, venus du monde entier pour se mesurer à cette épreuve légendaire.

2. Parcours et Caractéristiques :

La ligne de départ a lieu à Saint-Pierre. Le parcours n’est pas seulement long, mais aussi très technique. Les sentiers serpentent à travers des terrains variés, des forêts luxuriantes aux terrains volcaniques, en passant par des cirques naturels à couper le souffle. C’est une course où chaque kilomètre compte et où chaque montée peut sembler interminable.

Les coureurs doivent prendre aussi en compte les conditions météorologiques imprévisibles. À La Réunion, le temps peut changer en un clin d’œil. Vous pourriez commencer votre course sous un soleil de plomb et vous retrouver quelques heures plus tard sous une pluie battante ou dans le brouillard le plus dense. Ces changements soudains ajoutent une couche supplémentaire de complexité à la course, exigeant non seulement une préparation physique mais aussi une adaptabilité mentale.

3. Comment Participer à la Diagonale des Fous

Vous êtes tenté par l’aventure ? Participer à la Diagonale des Fous n’est pas une décision à prendre à la légère, mais si votre cœur bat déjà à l’idée de vous mesurer à ce parcours, voici ce que vous devez savoir.

Quand s’inscrire à l’ultra trail

Elles ouvrent généralement plusieurs mois avant l’événement, et il est crucial de rester attentif aux dates annoncées sur le site officiel. La demande est élevée et les places sont chères, donc marquez votre calendrier et soyez prêt à vous inscrire dès que possible. Quand je dis dés que possible, c’est à la minute près ! Pour l’édition 2024, les pré-inscriptions sont ouvertes du 22 janvier 2024 au 22 mars 2024.

Conditions de participation

Mais être rapide ne suffit pas ; il y a aussi des critères à respecter. Pour être éligible, vous devez avoir complété au moins 2 courses qualificatives, souvent des ultra-trails, entre le 01/01/2023 et le 31/07/2024 afin d’obtenir les 85 points nécessaire. Ceci permet de prouver que vous avez l’endurance et l’expérience nécessaires pour affronter un défi de cette envergure. Assurez-vous de vérifier les spécificités bien à l’avance et de préparer votre dossier de qualification.

Tirage au sort

Ensuite, il y a la question du tirage au sort. Oui, même si vous répondez à tous les critères, une part de chance est impliquée pour obtenir une place.

Il y a en tout 3000 places disponibles et répartis selon les conditions suivantes :

  • Pour les résidents de La Réunion, il y a 1250 places disponibles avec un tirage au sort.
  • Pour les résidents de la métropole et les Dom-Com, il y a aussi 1250 places disponibles dont 300 avec un tirage au sort
  • Pour les étrangers non résidents, il y a 250 places disponibles
  • Les derniers 250 places sont réservés aux partenaires de la course.

Toutes les informations et modalités d’inscriptions disponible sur le site officiel de l’organisation

4. Préparation Physique et Mentale :

La préparation pour la Diagonale des Fous va bien au-delà de l’entraînement physique habituel. C’est une épreuve qui exige une préparation méticuleuse, tant sur le plan physique que mental.

Commencez par établir un plan d’entraînement solide, idéalement sous la supervision d’un coach spécialisé en ultra-trail. Votre programme devrait inclure de longues sorties en terrain varié, des séances de côtes pour vous habituer au dénivelé, et des entraînements de nuit pour simuler les conditions de la course. N’oubliez pas l’importance de la récupération : le repos, la nutrition et l’hydratation sont tout aussi cruciaux que les kilomètres parcourus.

Sur le plan mental, préparez-vous à affronter des hauts et des bas, à gérer la fatigue, la douleur et le doute. Des techniques comme la méditation, la visualisation ou le travail avec un psychologue sportif peuvent être d’une grande aide pour renforcer votre résilience et votre capacité à rester positif et concentré pendant les moments difficiles.

N’oubliez pas non plus l’aspect logistique : familiarisez-vous avec le parcours, planifiez votre stratégie de course, et testez votre équipement et votre nutrition pendant vos entraînements. Une bonne préparation logistique peut faire la différence entre une course réussie et une expérience que vous préféreriez oublier

5. Quels sont les équipements pour concourir à la diagonale des fous :

L’équipement est votre allié le plus précieux dans la Diagonale des Fous. Choisir le bon matériel peut non seulement améliorer vos performances, mais aussi garantir votre sécurité tout au long de cette épreuve exigeante.

Commencez par les bases : une paire de chaussures de trail adaptée à votre foulée et aux terrains variés de La Réunion est essentielle. Surtout n’utilisez pas une paire de chaussure neuve le jour de la course ! Utilisez en une avec déjà quelque sortie pour éviter les mauvaises surprises le jour J.

Ensuite, les vêtements doivent être légers, respirants et adaptés aux changements climatiques rapides de l’île. Pensez à superposer les couches pour facilement ajuster votre température corporelle.

Le sac à dos est votre centre de commandement. Choisissez un modèle conçu pour l’ultra-trail, avec suffisamment d’espace pour votre eau, nourriture, vêtements de rechange et matériel obligatoire, mais sans excès de poids. Assurez-vous qu’il est confortable et bien ajusté pour éviter tout frottement ou douleur pendant la course.

Voici une liste de matériel obligatoire pour la Diagonale des Fous :

  • une couverture de survie,
  • une lampe frontale avec batteries de rechange,
  • un sifflet
  • un téléphone portable avec l’application “sara event” installée
  • 2 bandes élastiques adhésives de 2,50m de large et 8 cm de long pour pouvoir strapper si besoin.
  • 1 gobelet
  • Assez de d’aliments pour pouvoir tenir jusqu’à un point de ravitaillement
  • 1 pièces d’identité.

La liste est non exhaustive et il faudra vérifier la liste fournie par les organisateurs car elle peut varier d’une année à l’autre et assurez-vous de connaître l’utilisation de chaque élément.

La nutrition et l’hydratation sont essentielles. Des gels énergétiques, barres et boissons isotoniques vous aideront à maintenir vos niveaux d’énergie et d’hydratation. Testez vos choix alimentaires lors de vos entraînements pour éviter toute mauvaise réaction le jour de la course.

Enfin, préparez-vous pour la navigation. Même si le parcours est bien balisé, une montre GPS avec le tracé de la course, une boussole et une carte peuvent être précieux en cas de doute ou de visibilité réduite

6. Classement et Records :

La Diagonale des Fous n’est pas seulement une course contre soi-même et les éléments ; c’est aussi une compétition où des records sont battus et des classements établis. Chaque année, des athlètes de tous horizons viennent avec l’espoir de laisser leur empreinte dans l’histoire de cette course mythique. Ils ne représentent pas seulement la réussite personnelle, mais aussi l’esprit de la communauté de la Diagonale des Fous, où chaque participant, qu’il soit un coureur de tête ou un marcheur de l’arrière-garde, est célébré pour avoir relevé ce défi monumental.

En 2023, le vainqueur du Grand Raid chez les hommes est Aurélien Dunand-Pallaz et a terminé la course en 23h 21mn

Chez les femmes, la même performance a été réalisée par l’américaine katie Schide, terminant à la 1ère place en 27h 31 min.

Fabrice payet a terminé 6e de la course en 22h 48 min mais c’est aussi le 1er réunionais a arrivé à La Redoute.

La Diagonale des Fous est un ultra-trail tellement exigent qu’il y a malheureusement des abandons. En 2023, le taux d’abandon était de 26% des coureurs.

Retrouvez le classement complet de la diagonale des fous 2023 ici

7. Prix et Récompenses :

La Diagonale des Fous offre bien plus que la satisfaction personnelle de terminer l’une des courses les plus difficiles au monde. Il y a aussi des prix et des récompenses pour reconnaître les réalisations exceptionnelles des participants.

Au-delà des prix matériels, les récompenses de la Diagonale des Fous incluent le respect, l’admiration et l’inspiration que les coureurs gagnent au sein de la communauté du trail. Les histoires de courage, de persévérance et de dépassement de soi qui émergent de cette course sont, pour beaucoup, la plus grande récompense.

En fin de compte, chaque participant qui franchit la ligne d’arrivée est un vainqueur, ayant conquis non seulement les montagnes de La Réunion, mais aussi ses propres doutes et limites. La médaille et le certificat de finition qu’ils reçoivent sont des symboles de leur incroyable voyage, des souvenirs qu’ils chériront pour toujours.

8. Vivre La Diagonale des Fous de l’intérieur en vidéo

C’est dur. On le voit dans tous les écrits, sur le web, dans les magazines. Mais on ne s’en jamais vraiment compte. Marseille Provence Production nous partage la course du Grand Raid de l’intérieur. Une vidéo passionante et impressionante sur la difficulté de cette course, où chaque effort, chaque encouragement compte. Merci à eux pour le partage.